2020-09-22

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永慈艦明除役…26年前赴美接艦 7勇士剩50美元苦撐

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目前泊靠高雄港新濱碼頭的永慈軍艦,明天除役。廿六年前,七位年輕軍官赴美,在物資短絀下,提前從美軍手中接艦。今年八月廿七日,在滂沱大雨中,這些當年海軍最早接觸此艦的老兵,先在梯口向艦艉國旗行舉手禮,才踏上原木拼成的甲板。

一九九三年底,美方通知表示,進取級(Aggressive class)掃雷艦將退役,詢問台灣接手意願;一九九四年三月,海軍挑選其中狀況最佳的四艘。




美軍四艘進取級一九九四年一月、四月、六月、九月退役。當時會計年度由七月一日起算,七月後才能編列經費。海總計畫署組長郭延平上校提議,小組赴美先接下征服號,等到新會計年度撥款後,接艦團隊再往美國會合。

水雷艦隊長張正義決定戰隊長崔家駿中校領隊,先遣人員只有七名,不只要學習船上部門運作,還要與美方協調訓練、大修等事宜。

海軍籌出七張到西雅圖單程機票,四十五天出國加給,其他開支必須先墊款。崔家駿提醒大家,每人至少要有兩張信用卡。

五月上旬,小組抵達西雅圖,當時征服號尚未除役,美軍仍在船上,我方就近租間公寓,為了省錢,到超市購買便宜的禽畜內臟,回到住處滷上一大鍋,成了基本菜色。

修護官楊敬熙少校說,當時要向美軍學習,又要與造船廠接洽修護,還得將相關文件翻成中文,經常忙到凌晨。

為避免船員把裝備取走,小組每晚派員把守征服號的梯口,讓美軍很不高興,小組成員努力和美軍博感情,同時傾心學習,贏得對方肯定,了解我方讓軍艦保持最佳狀況的用心。

接艦團隊在七月十三日抵達西雅圖。這時小組的現金,已經不到五十美元。崔家駿回憶說,「接艦團隊再不來,我們就慘了」,接下來長官連請他們吃了三天大餐。郭延平記得抵美接艦時,彷彿見到堅守四行倉庫的八百壯士。

一九九五年一月,四艘掃雷艦裝上一艘半潛舉式重載船。二月五日,駛入高雄港。三月一日,參謀總長劉和謙主持成軍。海軍水雷艦艇以永字命名,分別成為永陽、永慈、永固、永德。

如今,七勇士與郭延平都已退伍。本月廿七日當天,有六人再度登上永慈艦,接受艦長葉妍伶致贈紀念品,然後到舵房、駕駛台、前甲板。舊時在美國接艦的歲月,彷彿又在眼前。

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