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【燒王船除疫揭祕3】燒王船「千萬別回頭」 民俗專家詳解趕走瘟疫禁忌

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【燒王船除疫揭祕3】燒王船「千萬別回頭」 民俗專家詳解趕走瘟疫禁忌

文|黃驛淵 劉榮
五雲宮上次燒王船是1992年,當時是濁水溪以北首見。(翻攝《七大巡》)

苗栗通霄白沙屯地區在相隔30年後,罕見地將由主祀七大巡王爺的五雲宮,在10月重現象徵趕走瘟疫的「燒王船」祭儀。文化部文資審議委員、台中教育大學台灣語文學系系主任林茂賢接受本刊訪問表示,王船習俗就是瘟神信仰,王爺被認為是掌管瘟疫的神,古代醫藥不發達,人面對瘟疫、死亡不知所措,以為是行為不正而致上天施放瘟疫,求助無門之下只能求神。

王船既然是船,怎會用燒的?林茂賢解釋,當瘟疫橫行,王爺是玉皇大帝派來「代天巡狩」的神明,王船則有「遊天河」跟「遊地河」2種儀式,前者燒掉,後者直接在水邊施放,根據文獻,過去王船通常是遊地河,但民間有一傳說是,王船若漂到哪、瘟疫就會流行到哪,因此後人為了避免王船施放後又漂到其他地方造成瘟疫,有的地方才會採焚化方式燒王船。

王船採用相思樹的木材打造,架構大致完成後,師傅林良太(右)與廟方人員一起合影。(翻攝良藝太師臉書)

王船習俗也有禁忌。林茂賢說,燒王船意義在於「和瘟押煞」,先和平勸離瘟疫,若不走的話就強制要它離開,因此當王船點燃、把香插在海邊後,就要「掩旗息鼓」,民眾要靜靜地離開、切忌回頭,否則瘟疫會以為大家捨不得它。

他表示,燒王船是台灣重要文化資產,通常「三年一科」,有些地方甚至10、20年以上才一次,因瘟疫不會每年流傳,所以不會每年都燒,對環保的衝擊是可忍受的,應視為文化特例;有人可能認為是迷信,但現代觀點來看意義有二,一是象徵送走瘟疫,可撫慰民心、消除恐慌,二是透過祭儀宣導防疫,提醒民眾要注重環境衛生,就像缺水時的祈雨儀式,也可宣導節約用水,為傳統民俗賦予新的時代意義。

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